老年医学专家进入职业生涯的黄昏,我向我这个领域的哲学家寻求指导,指导我如何度过晚年。除了当代的文本和期刊,我转向古人,在西塞罗的作品中发现了宝石,罗马帝国最伟大的哲学家之一。工作资格De Senectute -拉丁语“晚年。”西塞罗在公元前44年写下这个,前一年,63岁的马克·安东尼被他的追随者处决,原因是他和恺撒的刺客结盟,以及政治上反对罗马统治者。

老年是一个乐观的讨论男人的垂暮之年的精神,探索与自然的关系,并提出最大化享受生活的策略。衰老和死亡是人类的自然组成部分。不幸的是他没有讨论女性的观点,反映了罗马文化中女性地位较低,无法投票或担任政治职务和主要管理家庭。这个瑕疵,然而,不保证解雇的工作。

出生于公元前106年,马库斯·塔利乌斯·西塞罗一生都与罗马政治纠缠在一起,,被认为是历史上最伟大的演说家之一。他的哲学著作深刻地影响了西方文明,包括18世纪的启蒙理论家如约翰·洛克,大卫•休谟和其他人。西塞罗的大部分哲学著作都是在恺撒逝世后完成的,当他在古城图斯库勒姆的别墅里平静地写作了两年后,决定他的工作他忠诚的助手初学者,他以前的奴隶。

以对话形式书写,西塞罗的朋友卡托是被选为主要发言人。对话是希腊和罗马哲学作品中常见的一种形式,已经被柏拉图和苏格拉底。西塞罗之所以选择卡托,是因为他已经84岁了。卡托地址Laelius的调查和西皮奥,两个30多岁的年轻人寻求如何最好地变老的建议。莱利乌斯问卡托:

“(Y)既然我们希望,你们会给我们一个非常受欢迎的服务,确实希望,在所有事件,成为历史,我们可以了解你,提前,在哪些方面我们可以最容易熊入侵的时代。”“

卡托的答案是斯多葛派哲学——学校认为聪明的人应该对快乐和痛苦,服从自然法则。因此他欢迎感官享受的衰落,取而代之的是智力和审美享受。支撑他的答案是,年老的质量取决于投资在早些年,尤其在健康方面,身体的力量,友谊,和记忆的“值得做的事。”他坚信,在人的一生中,老年有合法的地位:

“我聪明,因为我遵循大自然最好的向导和服从她如神;既然她已经适当地计划的其他行为生活的戏剧,不可能,她忽略了最后一幕,好像她是一个粗心的剧作家。”“

卡托引用了柏拉图这样的老人,“谁”死亡,笔在手,在他的一分之八十,“和其他生产年代和早期数百。他比较老勇敢和胜利的马刚刚赢得了奥运冠军。 通过加图,西塞罗定义了老年看起来不快乐的四个原因:1)它使我们远离积极的追求;2)使身体虚弱;3)它剥夺了我们身体的快乐;4)它并不是远离死亡。然后他提出每个理由,主张享受和欣赏老年,尤其是在知识富集的区域:

“它不是由肌肉,速度,或身体灵巧,伟大的事情是,但是通过反思,的性格力量,判断;在这些品质年老通常不仅不是贫穷,但更富有。”“

然而西塞罗并不知道痴呆这种疾病,把老年人的记忆力丧失称为迷信,就像卡托说的:

“我肯定从来没听说过任何老人忘记他把钱藏在哪里!他们感兴趣的年龄记得每一件事,他们的任命出现在法庭上,谁是他们的债权人,谁是他们的债务人。”“

通过加图,西塞罗建议,要充分地生活人生的各个阶段,防范遗憾。他建议所有的人”…适当的利用他的力量和他最大努力,那么他一定没有后悔为他想的力量....简而言之,当你拥有力量时,享受力量的祝福,当它消失时,不要哀叹,除非,在家,你认为年轻人必须哀叹的阶段,或早熟,青春的逝去。““

在他死亡的讨论,卡托首先表达了对灵魂不朽的,它被神灵放置在凡人里面,用来照顾地球。然而,他承认灵魂确实可能随着肉体一起灭亡,但仍保存在言行的神圣的记忆。 灵魂是否永生,卡托坚定地接受死亡现象,与老年生活的戏剧的最后一幕。在他结束的话建议他年轻的朋友,“由于这些原因……我老坐在光在我身上,不仅不是负担,但即使是快乐。”“

我们厌恶老年和死亡的当代文化是多么的不同,在那里,市场营销和技术促进延长青春和无尽生活的虚假承诺。 医学的实践在罗马帝国主要是基于希腊的传统体液平衡,依靠中草药,祈祷,以及一些外科手术。当然没有任何的人工生命支持,20世纪发展起来的以科学技术为基础的现象。

现代医学在很大程度上是以不惜一切代价保存生命为基础的——这种哲学根本不适用于我们的许多患者,尤其是当它在高龄带来不必要的痛苦。我们可以从西塞罗的观点中学到很多东西,不仅与医疗决定延长生命,但在我们如何安排自己的生活以备老去,我们如何度过每一天。

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这篇文章最初发表在GeriPal博客4月5日2017。 完整的副本西塞罗《论老年》点击这里.

为了参与编成小说三部曲在西塞罗的生命看到罗伯特·哈里斯的书《统治权,Conspirata,独裁者。

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